紐西蘭南島 蒂阿瑙螢火蟲洞 (Te Anau Glowworm Caves) 欣賞黑暗石灰岩洞內的滿天星斗


【紐西蘭南島 蒂阿瑙螢火蟲洞 (Te Anau Glowworm Caves) 欣賞黑暗石灰岩洞內的滿天星斗】


紐西蘭的螢火蟲洞聞名遐邇,總是能吸引全世界的遊客,絡繹不絕地前來觀光。紐西蘭的螢火蟲洞主要以北島的懷托摩 (Waitomo) 及南島的蒂阿瑙 (Te Anau) 兩地最為有名,其中南島的蒂阿瑙螢火蟲洞,另一個非正式名稱為『Aurora Caves』,這個名稱是紐西蘭國家洞穴協會 (National Caving Association) 內部所使用的名稱.在毛利語中,『Te Anau』指的就是「有漩流的洞穴」,但這洞穴在哪裡卻已經沒人知道。『Te Anau』這個名稱促使 Lawson Burrow 在 1948 年重新找到毛利語中漩流的洞穴,也就是蒂阿瑙螢火蟲洞 (Te Anau Glowworm Caves)。 

因為事前在台灣預約晚上七點鐘的時段,吃過晚餐後,我們就到真實旅行社 (Real Journey) 在蒂阿瑙 (Te Anau) 小鎮的渡船頭報到。搭上渡船後,乘著晚風與晚霞的餘韻,伴著幾隻海鷗,渡船開到對岸的蒂阿瑙螢火蟲洞 (Te Anau Glowworm Caves),大概花了將近一個小時左右的時間。到了對岸以後,下船有個遊客中心,延著木頭搭建的碼頭,工作人員會指引到遊客中心裡的導覽廳,利用幻燈片與影片跟大家講解。幻燈片與影片的內容,是介紹這裡的地理環境、石灰岩洞,還有當然最重要的主角螢火蟲。

看完影片簡介結束後,準備分批走下岩洞搭船去參觀。因為一次進入洞中的數量有限,觀看螢火蟲及洞穴奇景,會開始分批次,一批人大概八到十個人左右,都會有個導遊帶領。即使在遊客中心這裡等待時,也有解說員解說生態,還有免費的咖啡可以取用。跟隨工作人員走一段小徑,所有人都需保持安靜。整個螢火蟲洞穴是由石灰岩所組成,由於雨水溶解和河水的沖刷,在洞內形成各式不同的景觀。水流就像自然天成的雕刻家一樣,洞穴裡到處都是令人驚奇的藝術品。洞穴裡的水來自山上的溪水,滲入石灰岩洞後形成伏流。流過石灰岩洞洞裡的水,因為有土壤腐植質的關係,變成含有酸性的水,因而進一步把石灰岩溶解。

進洞後要走一小段路,會看到地底洞穴的瀑布跟清澈的溪水,到洞底時要搭乘一種平底小船,小船一次大概可以坐八到十個人,由於要維持洞裡的生態,所以船是完全沒有動力的。洞穴裡可以鬼斧神功來形容,是天然形成的,有著神秘的色彩,非常美麗且壯觀。在伸手不見五指的地方,看著螢火蟲沿水滴生長,整個洞穴佈滿亮光,船的行進是靠工作人員用手拉繩索前進,好似探險般。由於洞裡的游湖洞線是固定的,所以他們就先把鐵鍊固定在岩壁上,導遊就可以藉著岩壁上的鍊條拉動著船往前行,技術好到在狹小的洞穴還可以會船哩。這裡嚴禁用閃光燈照相,怕壞了螢火蟲的終身大事,所以也沒辦法多照幾張洞穴裡的相片。

從這裡就沒有照明設施了,所以是一片黑暗伸手不見五指,但是可以看到岩壁頂上數量頗多的螢火蟲,在導遊的指引下安靜觀賞,螢藍光在黑暗的岩壁上一閃一閃,就在黑夜的星空一般。在星夜下的滿天星斗,在漆黑的環境下,會發現如星光般渺小的螢火蟲是如此的明亮,群聚多的地方宛如銀河一般閃亮。洞裡因為是一片漆黑,唯一可以看見的就是那像星星一樣的螢火蟲,一點一點的綻放著小藍光,頭頂上一群又一群的,航行中是完全靜音的,所以可以坐在船上,抬著頭看著小星星般的螢火蟲,靜靜的享受片刻的寧靜。

『Glow Worm』雖然翻譯為螢火蟲,但實際上跟台灣的螢火蟲完全不同。它是一種特殊的生物,幼蟲形狀像是孑孓,最長大約可以長到四公分,會像蜘蛛一樣吐絲在岩壁頂端,但是卻不是像蜘蛛一般結網,而是像門簾一般一條條地垂著,然後他自己會發光,引誘小昆蟲過來,然後就黏到網上再吃了它。在幼蟲階段大約會維持四到六個月左右,完全依食物來源夠不夠決定。而成蟲是一種像是蜻蜓的東西,但是沒有口器,所以變成了成蟲之後就只有一項目的:交配。

『Glow Worm』比較特別是,只有在它是幼蟲的時候才會發光,等到變成了成蟲會飛以後,就變成不會發光了。幼蟲會發光的原因是因為肚子餓,愈餓的幼蟲發光愈亮,才能引誘小昆蟲過來。而一般的螢火蟲則不同,是為了要吸引異性的螢火蟲才發光。成蟲因為沒有口器,所以沒辦法吃東西,只能等到履行傳宗接代的任務後才自然死亡。整個行程結束後,回到導覽室有準備免費的紅茶跟咖啡,稍作休息就準備再搭船回到對岸的蒂阿瑙 (Te Anau) 小鎮,結束這螢火蟲的奇幻之旅。坐在船上望著遠處蒂阿瑙 (Te Anau) 小鎮的燈火,彷彿螢火蟲的光芒閃爍著,真是美極了。回想起來,總令人在驚訝之餘感覺到一點淒涼,螢火蟲的一生終究還是逃不過宿命的安排。


官方網站:http://www.realjourneys.co.nz/Main/GlowwormCaves/
參考網站:http://en.wikipedia.org/wiki/Te_Ana-au_Caves
參考地圖:http://wikimapia.org/11083516


























 

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