美國懷俄明州黃石國家公園 老忠實 (Old Faithful) 與上間歇泉盆地 (Upper Geyser Basin)

 

上間歇泉盆地 (Upper Geyser Basin) 佔地約 2.6 平方公里,是世界上間歇泉密度最高的地方。著名景觀如老忠實間歇泉 (Old Faithful Geyser)、間歇泉山 (Geyser Hill)、城堡間歇泉 (Castle Geyser)、大間歇泉 (Grand Geyser)、雛菊間歇泉 (Daisy Geyser)、巨人間歇泉 (Giant Geyser)、巖穴噴泉(Grotto Geyser)、河畔間歇泉 (Riverside Geyser)、以及晨暉潭 (Morning Glory Geyser)。如果在日出或黃昏時前往間歇泉區,氤氳的水氣再配上斜光的照射,常讓人分辨不出天上亦或人間。

在黃石公園約萬個地熱景觀中,最知名的噴泉就屬老忠實間歇泉 (Old Faithful Geyser),造訪黃石公園的人一定不會錯過老忠實間歇泉。老忠實間歇泉是火洞河 (Firehold River) 的發源地,火洞河流經的間歇泉區(Geyser Basin),形成熱氣蒸騰的水流,即使在冬季也不會結冰。雖然它噴發的水柱並不是最高、水量也非最大,但自 1870 年被發現後,每天都準時地噴發 18 至 22 次,故被稱為『老忠實』。

老忠實間歇泉 (Old Faithful Geyser) 約每隔九十分鐘噴發一次,噴發前會像深呼吸一樣,先喘幾口氣噴出五六公尺,然後再大量噴發。每次噴出的水量約一萬四千至三萬二千公升,噴發高度四十五至五十五公尺,每次噴發約一至五分鐘。近年因地殼變動的不穩定音素,使地熱的活動與地球深處的力量有所改變,使得老忠實間歇泉的地熱能量逐漸減弱,噴發的時間間隔有日漸加長的趨勢。

夏天的日落姍姍來遲,讓我們有足夠的時間遊遍上間歇泉盆地 (Upper Geyser Basin) 區內所有的景點後,再回到老忠實客棧(Old Faithful Inn)裡去逛禮品店。飯後又再到星空下的公園散步,數不清的星星高掛在黑絨絨的帷幕上,星辰間渲染的微暈,讓人彷彿看到圖片裡的星雲置身眼前。黑夜裡的老忠實與大白天的老忠實完全不同,我們坐在噴泉外的欄杆上等候,看著遠方白茫茫的霧氣,從噴泉口中飄散在漆黑裡,就如同冷冽冬夜對著掌心呵出的那股暖意;回頭卻又仰望夜空,尋找稍縱即逝的流星,看看能否在它光芒消逝前,許個滿心期盼的願。

老忠實客棧(Old Faithful Inn)這座 1904 年蓋好的國家歷史地標,就在老忠實噴泉旁邊,是老忠實間歇泉附近最高的建築物,客棧的建築架購高聳巍峨,整體建材除了少數石材外,都是運用當地的木材興建,是美國本土最老的原木建築之一,和大自然景觀搭配得宜而毫不突兀,1987 年被指定為國家級歷史遺產。老客棧的木造建築,非常值得拜訪。

木造的老忠實客棧(Old Faithful Inn)能夠延續到現在,確實不容易,因為除了要防止人為疏失外,黃石公園區內有地震,夏天時更常有天然火災,兩者都很難預防。1988 年黃石公園大火,就差點燒到老忠實客棧,幸虧當時木造屋頂上已經配備了灑水系統,再加上無數義工和消防隊員,有效的阻擋了飄來的火星。更幸運的是,火苗在距離客棧最後數公尺時突然轉向,老客棧才得以保住。

來到黃石公園,不妨來次單車旅行探險吧。騎單車不一定是單車旅行,旅行是一個過程,有著一些探險的性質在。透過單車去摸索及查訪上間歇泉盆地 (Upper Geyser Basin) ,騎在噴泉旁享受自然的單車行程。單車的騎乘活動,雖然沒有崎嶇的山路,平直的單車道卻以沿途景觀或幾個著名的景點作為重點。單車的速度雖然比不上汽車,但對於真正想享受旅遊樂趣的單車旅遊者,卻能慢慢欣賞噴泉景色。上間歇泉盆地 (Upper Geyser Basin) 的自行車道沿著火洞河 (Firehole River) ,連接老忠實 (Old Faithful) 與間歇泉區,到火洞河上的木橋為終點。

上間歇泉盆地 (Upper Geyser Basin) 的峽谷,以及它所屬的黃石公園自然保護區,因為緯度高而長年下雪,卻又有火山地熱形成的溫泉和間歇泉,因此又有人用「冰火大地」來形容這片人間仙境。另一個有名的景點就是晨暉潭 (Morning Glory Pool),在 1880 年代發現它如同牽牛花一樣美麗。但因為人們丟入硬幣、垃圾、石頭及木頭而遭破壞,許多碎物在阻塞泉源口,因此縮短間歇泉的流動與溫度。

上間歇泉盆地 (Upper Geyser Basin) 有許多會不定時噴發的「間歇泉」,因此成了遊客和攝影師眼中的人間仙境。受到火山地熱推動的水氣,噴向幾十公尺的高空,時常可見到一些專業的攝影師,聚精會神地捕捉難得一見的美景。


延伸閱讀:
官方網站:http://www.nps.gov/yell/planyourvisit/index.htm
參考網站:http://en.wikipedia.org/wiki/Geothermal_areas_of_Yellowstone
參考網站:http://en.wikipedia.org/wiki/Old_Faithful_Geyser
參考地圖:http://wikimapia.org/1274
互動地圖:http://www.nps.gov/archive/yell/interactivemap/index.htm

























































































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