紐西蘭南島 塔斯曼冰河 (Tasman Glacier) 紐西蘭最長的高山冰河


【紐西蘭南島 塔斯曼冰河 (Tasman Glacier) 紐西蘭最大的高山冰河】


庫克山國家公園中,曾經被正式命名之冰河高達 72 座,佔了該國家公園約 40% 的面積。位於庫克山及塔斯曼山之間塔斯曼山谷 (Tasman Valley) 的塔斯曼冰河 (Tasman Glacier),是紐西蘭最著名的冰河,也是除了南北極外,僅次於喜瑪拉雅山冰河的第二大溫帶冰河。冰河長 29 公里,寬 3 公里,深度達 600 公尺,是世界上除極地以外最長的冰河。塔斯曼冰河過去每年平均向下緩流 50 公尺,但現因地球暖化,讓冰河的前緣以每年 30 公尺的速度後退,目前每天以 23 到 45 公分不等的流速進行,平均全年流速可達 200 公尺之多。

塔斯曼冰河 (Tasman Glacier) 探險的行程是以搭乘橡皮艇的方式,經由塔斯曼河湖到達冰河前端,可親眼目睹冰山在眼前崩落的壯觀景像。3 小時的探險行程是一個新鮮又奇幻體驗,其中並沒有豐富的色彩變化,不過針對希望深入地球科學遊客來看,或許更能體會顏色以外的大自然奧秘。

塔斯曼山谷步道,原路往返全程約 40 分鐘,步道入口在塔斯曼山谷公路 (Tasman Valley Road) 盡頭的停車場。塔斯曼冰河湖步道最後一段路幾乎是半崩塌的狀態,步行約 20 分鐘來到最頂端,正前方是一片面積廣闊的冰河湖,湖水飽含泥沙,淺灰色湖水中漂浮著冰山。由於塔斯曼冰河流經的區域較為緩和,所以移動的速度慢並會雜夾許多的石塊,冰河湖的形成則是因為冰河結凍往前移動時,夾雜的石頭堆積在冰河的盡頭,但是當冰河溶解往後移動,便造就出前方的凹陷,融化的冰水流入其中,就是現在看到的冰河湖,湖上不時會有大小的冰山流動著。

拜訪塔斯曼冰河必須換乘小車約 20 分鐘,再步行約 20 分鐘,最後登上小船。抵達登船碼頭前,已經可見到冰河湖中數之不清的大大小小浮冰了,其中最大之浮冰比足球場還大。登船後約 10 分鐘,方可見到塔斯曼冰河的冰河前緣。塔斯曼冰河雖發源於庫克山,但因為座落在碎石堆積成的山谷中,山上奔塌下來的礫石,覆蓋在雪白的冰河上。也因為冰面上有這一層保護層,方使得平均海拔約只有 300 公尺之冰河前緣,得以保持完整而未融化。

在西元 1973 年以前並沒有這座冰河湖,冰河湖的產生,應該還是得拜全球暖化的效應之賜。塔斯曼冰河湖的尾端,即登船碼頭的附近水深約為 120 公尺,但是接近冰河湖末端河道之深度,卻深達 200 公尺之多,所以脫離冰河主體之大塊浮冰,往往卡在水深介於這 120 到 200 公尺深的湖水中,待逐漸溶解縮小體積後 ,方才流入湖的尾端及啣接湖尾的塔斯曼河 (Tasman River),最後才流入湖水呈牛奶藍般顏色的普卡基湖 (Lake Pukaki) 。

由於塔斯曼冰河 (Tasman Glacier) 的移動過程中會夾雜許多石頭、石礫,所以冰河湖會是髒髒的顏色,湖上的倒影也會因為船經過的干擾而扭曲。我們看到的冰山,其實只佔其體積的 10%。橡皮艇的導遊 Jason 賣力的從冰山拔下冰塊給大家,並解釋這些冰山形成和移動的方式。導遊說這裡的景緻每天都不一樣,有的冰山還非常的穩固,有的沒幾天就崩解了。大部份的冰山不斷地在融化中,特別是水底的部份,所以當水底的部份融化到一個程度,整個冰山就會倒栽蔥 (原文是 up side down),所以會看到像香菇狀的冰山,奏就是這個緣故。冰山的形成要花費好長一段時間,移動時雜夾的石塊和石屑,所以看起來髒兮兮。

別小看這一大片髒髒的冰塊,其實就是塔斯曼冰河的盡頭,若站在冰河的源頭不動,讓冰河緩緩的帶到這個冰河湖,會花上 500 年的歲月。停在這片冰河前,不時聽到冰河上方的石頭,因為冰河溶解而墜落的聲音,很刺激。也有一些崩裂的冰山,非常的乾淨清澈,摸起來就像剛從冰庫拿出來的冰塊。這真是一趟充滿樂趣和知識的旅程,特別是天氣晴朗,又從不同的角度看庫克山及塔斯曼山,真是值回票價的生態饗宴。

官方網站:http://www.glacierexplorers.com/glacier/
參考網站:http://en.wikipedia.org/wiki/Tasman_Glacier
參考地圖:http://wikimapia.org/10996075

























































 

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