塔斯馬尼亞 (Tasmania) 美麗角 (Beauty Point) 鴨嘴獸中心 (Platypus House) 觀察卵生的哺乳類動物鴨嘴獸



【塔斯馬尼亞 (Tasmania)  美麗角 (Beauty Point) 鴨嘴獸中心 (Platypus House)  觀察卵生的哺乳類動物鴨嘴獸】


我們沿著 A7 公路往北走,到達美麗角 (Beauty Point)。這裡有兩個可以參觀的景點,海馬世界與鴨嘴獸中心,都是建在美麗角海上的船塢中。海馬博物館 (Seahorse World) ,參觀每人需二十元,聽說是深入瞭解神秘迷人的海馬的難得機會,可以看到各式各樣的海馬生態,瞭解牠從出生到成年的成長過程。不過今天是澳洲的國定假日沒開,所以無緣參觀。鴨嘴獸中心 (Platypus House) 就在海馬世界的隔壁,是澳大利亞唯一能讓遊客近距離觀察鴨嘴獸的地方。這裏還有爬行動物、河鼠和蝴蝶的展示廳。

鴨嘴獸生活在溪流或湖邊,清晨與黃昏是牠覓食的時間,尋找蚯蚓、蠕蟲及節肢類動物為食,雌體會在土中作一個適合的巢穴來撫育幼體。牠們能夠保持體溫的恒定,卵生,有著扁扁的嘴巴、銳利的爪子間有蹼,可以在水中幫助划水,聽起來這種動物像是鳥類。可是這種動物又有著扁平的腳,身上長滿了毛,雌體腹部皮毛下的乳腺會分泌乳汁讓幼獸舔食,聽起來這種動物又像是哺乳類動物。

現在我們知道鴨嘴獸雖然卵生,身上有毛、體溫能維持在 26℃ 至 35℃ 之間、以乳汁哺育後代,綜合這些特徵牠到底是屬於哪一類的動物呢?以演化上來說,鴨嘴獸是從鳥類過渡到哺乳類之間的動物。透過鴨嘴獸的基因發現,鴨嘴獸是一個基因混合體:包含部分鳥類基因,部分爬行動物類基因以及部分哺乳動物類基因。

鴨嘴獸這種動物只出現在澳洲,當 1799 年第一個鴨嘴獸標本被送到英國的時候,歐洲的科學家看到了,直覺是有人在惡作劇,把鴨子的嘴巴縫在不知名的野獸頭上,是個人為加工的偽造標本。而這種動物羞怯的個性讓人們不容易看到活的個體,更增加了這種動物的神祕性。等到人們確定世界上真的有這種長相奇特的動物存在之後,再來就該給牠一個名字了。

英國博物學家喬治‧蕭 (George Shaw) 給了這種動物一個拉丁文學名『Platypus anatinus』。屬名『Platypus』的意思是「扁平腳的」,種名『anatinus』則是「像鴨子的」。但是後來發現『Platypus』這個屬名已經先用在鞘翅目的某類甲蟲身上了,所以後來這種動物的學名被改成了『Ornithorhynchus anatinus』,屬名『Ornithorhynchus』形容這種動物特徵似鳥喙的吻部,不過英文俗名還是沿用『Platypus』。至於中文名稱同樣以這種動物最大的特徵來命名,稱為鴨嘴獸。

從美麗角向北出發,會到達奈然達普國家公園 (Narawntapu National Park) 。可惜我們的時間不夠,只好放棄縱覽巴斯海峽全景的機會,回頭沿著 A7 公路往南走,要前往喬治鎮 (George Town) 探尋那一望無際的海灘以及神仙企鵝。


官方網站:http://www.beautypointtouristpark.com.au/
參考網站:http://en.wikipedia.org/wiki/Beauty_Point,_Tasmania
參考地圖:http://wikimapia.org/11358484/












 

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