美國亞利桑那州 大峽谷 (Grand Canyon) 世界七大奇觀


【美國亞利桑那州  大峽谷 (Grand Canyon)  世界七大奇觀】


大峽谷位於美國西部內陸亞利桑那州(Arizona)的西北方,形狀東西狹長,形成的原因是由於科羅拉多河 (Colorado River) 經過幾百萬年的切割,再加上種種的地層上升的地質運動,才造就了奇蹟似的峽谷景觀。科羅拉多河 (Colorado River) 貫穿大峽谷國家公園,把國家公園分成了南北兩大部份,在旅遊區域上分成了南緣 (South Rim) 和北緣 (North Rim),在地圖上這兩地的直線距離雖然只有 10 miles (16 km) 左右,但由於地形的崎嶇,使得這兩點間反而要繞路,開車的話約略為 215 miles (約 344 公里),原本只要幾分鐘的路程,一繞路卻要花上五個小時。

大部分遊客來到大峽谷都是去南緣 (South Rim) ,因為這裡四季皆有開放,而且規劃的比較完整,另外在交通上也方便許多。同樣是大峽谷,南緣 (South Rim) 和北緣 (North Rim) 的景色也是有差別的,北緣 (North Rim) 的道路在冬天會結冰,因此一般只在夏季開放參觀。大峽谷是眾所皆知的世界七大奇景,同時也是世界遺產之一。大峽谷這種地方,我們可不想隨便晃晃就走,所以這也是我們當初會租車的原因之一。

科羅拉多河是雕刻大峽谷的藝術家,「科羅拉多」西班牙文意即「紅色」,河流經常挾帶大量峽谷沖刷下來的泥沙,泥沙呈紅色而獲名「科羅拉多」。大峽谷可以看到科羅拉多河在谷底蜿蜒的模樣,這裡的景色比較廣闊,大峽谷的景觀真是美不勝收,窮目所及皆是高低起伏的峽谷,一直綿延到天邊,這樣遼闊的景觀讓人心曠神怡,不愧是世界七大奇觀。世界上有些地方,一輩子應該要去一次。雖然看看旅遊書,照片,別人的描述,已經夠讓人驚豔,但是親眼看到的震撼,卻不是方寸大的平面所能傳達的。大峽谷國家公園 (Grand Canyon National Park) 就是一個這樣的地方,它的美是要親身置入其中才能真切體會的 ,而相片僅能捕捉部分的精采。

雖然照片看起來像大峽谷一樣,但是大峽谷和照片卻天差地遠。目睹這十七公里寬,兩三千公尺深,一路延伸到天邊的無限曲折起伏,才發覺鬼斧神工一詞,只是勉強描述無法形容的天然奇景所用的遁詞。 大峽谷的壯觀不須費力解釋,任何人都能看出是經過億萬年的吞吐蘊釀,才留下這片滄桑。大自然億萬年的雕琢斧鑿,我們只需要一兩天就能盡收眼底,不管是沿峽谷俯瞰山河,騎驢走入風景之中,或是溯科羅拉多河以管窺天,都能有不同的滿足,相同的感動。人類因為生命的短暫與形體的渺小,面對古老而深邃的景觀,總有溢於言表的依依。

大峽谷的兩崖北高於南。南邊人多,方便,峽谷景觀多是一塚塚突起的尖岩,壯觀在以量取勝。北邊人少,路遙,峽谷景觀多是直上直下的岩壁,壯觀在以奇取勝。橫越峽谷,一共要花多少時間?據一位朋友做過同樣的事,從峽谷南面下去,在半山腰處露營,走到谷底住一晚,渡過科羅拉多河後,再花一天從北面攀上來。據朋友說全程一共 21 英哩,這是他畢生難忘的經驗,但是卻說得很輕鬆。峽谷深1609公尺,要在二天內爬下又爬上,非要有過人的體力不可,更別說先下後上先易後難。谷底溫度常過攝氏40度,在這樣的高熱中攀爬簡直就要人命。

河流應該是沙漠裡生命的泉源,科羅拉多河(Colorado River)卻更熱愛藝術。以沙漠的岩石為素材,硬是雕刻出一座座錯落分佈的廟堂、山丘與平台,也揭開億萬年一篇篇地球吟唱的史詩。詩裡,有火山的憤怒,也埋藏了海洋的嘆息。大峽谷國家公園(Grand Canyon NP)峽谷長 277 英里,寬 18 英里,深近一英里,在科羅拉多高原眾峽谷中最大,也少有峽谷規模能超越,故名大峽谷。大峽谷分南、北緣,南緣又分東、西線。東線自亞瓦派點(Yavapai Point)到沙漠觀景點(Desert view),路程 23 英里;西線自天使旅店(Bright Angel Lodge)到隱士居(Hermits Rest),路程 8 英里。

官方網站:http://www.nps.gov/grca/
參考網站:http://en.wikipedia.org/wiki/Grand_Canyon_National_Park
參考地圖:http://wikimapia.org/1783531











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