美國加州 15 號州際高速公路 塞車受困在沙漠裡的高速公路休息站《Vally wells rest stop》



【美國加州  15 號州際高速公路  塞車受困在沙漠裡的高速公路休息站《Vally wells rest stop》】


美國的高速公路,以數字命名,東西方向的為雙數,南北方向的為單數。州際公路以字母『I』打頭,一般要跨幾個州。和台灣的高速公路相比,在美國的高速公路上行車是一種休閒活動,不僅僅因為美國的高速公路路寬,而且絕大多數高速公路是不收費的。高速公路上的標誌提示很多,一般而言不容易會走錯路,走錯路了也不要緊,趕緊找個出口轉回來就是了。路旁的城市星羅棋布,很方便加油、吃飯、和住宿。如果這一段路沒有城市,那麼路旁隔幾十英哩會設有服務區或是休息站,供行人喝水,休息,上廁所。進入每個州的州界,會有一個較大規模的休息站以及遊客中心,裡面提供該州的地圖,宣傳該州本地旅遊景點的小冊子,餐館和旅館訊息,以及折扣券,當然這些都是免費的。

我們在收假前的上午從拉斯維加斯出發,驅車奔馳在拉斯維加斯通往洛杉磯的 15 號州際高速公路上。沿路遍地沙漠碎石,一眼望不到邊,頭頂上藍天白雲,天藍得透明,雲白的也透明,遠處的大風車一排排列陣,像在戰場上擺開陣勢的兵士,走在這樣的路上,看到這樣的景色,耳邊響著呼嘯的風聲,會感到一種曠闊無邊的野性的美。我的感覺, 15 號州際高速公路上路寬,沿路茅草遍地,一眼望不到邊,頭頂上藍天白雲,天藍得透明,雲白的也透明,遠處的大風車一排排列陣,像在戰場上擺開陣勢的兵士,走在這樣的路上,看到這樣的景色,耳邊響著呼嘯的風聲,會感到一種曠闊無邊的野性的美。

收假前的日子從拉斯維加斯到洛杉磯,網友說即使是早上出發也得作好堵車的準備,估計需要時間大約 是 5 小時左右,特別是巴斯托的附近車流會相當擁擠。雖說心中已有盤算,不料在車行過了貝克鎮 (Baker) 之後,竟碰到了好幾起車禍,還包括一件翻車的事件,還好看來沒人嚴重受傷,但是車行時間卻開始大幅延宕。沿路也似乎永遠是無法避免的施工路段,而最讓人受不了的是,明明是相距好幾英哩的兩處施工路段,分別不過延伸幾百公尺,卻就這麼一路封鎖好幾英哩的整個外線車道。結果一路就從貝克鎮 (Baker) 一直塞到巴斯斗 (Barstow),少說塞車造成至少三個小時以上路程的延遲。

沿途經過了《 Moutain Pass 》附近的休息站,竟看到了排隊進休息站的車輛長達幾百公尺,或許大家實在是塞車塞太久了,都急著上廁所。以前我們都把國道的服務區稱作『休息站』,其實「休息站」原稱「停車場」,可停車輛數較少,只有在路邊僅僅提供廁所及自動販賣機的設施而已,並未有販賣、加油等服務。我們現在所在的正是不折不扣的『休息站』而已唷。這個休息站是一個很小的休息站,只有洗手間,並不提供其他服務。後來有自願服務的志工在宣導,希望休息站裡已經用畢洗手間的車輛,儘快駛離休息站,因為排隊進休息站的車輛已排了一、二英公里遠了。當我們接近巴斯斗 (Barstow) 時,收音機又傳來巴斯斗 (Barstow) 附近正在下豪大雷雨,真是屋漏偏逢連夜雨,看來在半夜前能到達洛杉機就已經是萬幸了。

說到高速公路,其實觀察分怖在高速公路兩旁的商店蠻有趣的。尤其是美國的高速公路,每隔一段距離就會有一個包括連鎖速食店、加油站、提款機稱作『服務區』的地點,而且各家連鎖店大概都會在交流道的附近劃定勢力範圍。車子可以開得快一點的地區,兩個點之間的距離就比較遠;常塞車的地方,兩個點之間的距離就比較近。這些距離往往都經過計算,就在大家剛好覺得需要解放一下的時候,前面就會出現一家漢堡店,創造出一些藉由廁所來帶動的消費。雖然就這麼一條路,但是經過計算和引導,包括隱性的道路設計、以及顯性的招牌設計之下,這些店自然就可以做到自投羅網的過客生意。

經過漫長的塞車之旅,還好我們的運氣好,餘下的路程仍然可以用時速 70 英里的速度行進。結果早上從拉斯維加斯出發,在 15 號州際高速公路上雖然一路塞車,還是只用了八個小時就能回到洛杉磯,還包括在美國加州維克多維爾 (Victorville) 吃晚餐的時間哩。

官方網站:http://www.interstate-guide.com/i-015.html
參考網站:http://en.wikipedia.org/wiki/Interstate_15
參考地圖:http://wikimapia.org/2104325


















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