美國亞利桑那州 灰叉鎮 (Ashfork) 世界的石板 (flagstone) 之都


【美國亞利桑那州  灰叉鎮 (Ashfork)   世界的石板 (flagstone) 之都 】


灰叉鎮 (Ashfork) 最初是在開始興建橫跨美國西部的鐵路時,在 1882 年所設立的一個小站。當初的灰叉鎮 (Ashfork) 還無人開墾,只有一片山火肆虐後殘存的灰色扭葉松。扭葉松是生命力極強的一種樹木,生長在地處科羅拉多高原的西緣,當地最大的災難便是森林大火。正是因為灰色的樹木生長在原來的地方,所以當地被命名為灰叉鎮 (Ashfork) 。當時因為當地蓬勃的畜牧業,以及附近欣欣向榮的放牧區,在 1883 年灰叉鎮 (Ashfork) 成立了自己的郵局。

灰叉鎮 (Ashfork) 上有好幾家板岩石板的生產企業,主要的板岩礦場在鎮外十英里以外的地方,板岩礦場開採的基地為灰叉鎮 (Ashfork) 提供了豐富的板岩資源。板岩是古地質年代河流攜帶的大量泥沙長期沉積後經地質變動而形成,這一形成過程及其所處的地理環境不同於花崗石,因此板岩它不含對人體有害元素,也無無放射性。板岩具有獨特層理和劈理,可人工隨意劈分成片塊,且表面平整光滑,紋理天然。板岩作為一種建築及裝飾材料,被廣泛用於屋頂的板石瓦及石板牆面。

由於灰叉鎮 (Ashfork) 到處都有裸露的灰褐色板岩和頁岩,取用十分便利,灰叉鎮 (Ashfork) 的住屋便以當地盛產的岩石為主要建材,即俗稱的石板屋,並且有獨特的建築風格,天然板石具有紋理天然,色澤古樸的獨特效果,因此成為灰叉鎮 (Ashfork) 獨特的表徵之一。灰叉鎮 (Ashfork) 後來發展了大量的板岩礦場開採產業,並以世界的石板 (flagstone) 之都自稱。
 
在 1893 年整個小鎮的木造房屋都被燒光,但不久後整個小鎮就重新改建,在鐵軌的另一邊浴火重生。來到了灰叉鎮 (Ashfork) ,首先映入眼簾的,只有一條二線道的馬路,應該是開發的早吧,在這不大的小鎮中,處處充滿著些許的與世隔絕之感。整個小鎮自成一格,放眼望去高原沙漠環繞,城鎮盡頭一眼可見,或許也可以稱的上是一片世外桃源吧,而在這片不大的天地中,也處處留下了《Route 66》的文化資產。
  
當年《Route 66》幹線通過,逐漸地改變了灰叉鎮 (Ashfork) 原本樸實的風貌。但在 20 世紀的 50 年代,鐵路的主線北移,不再通過灰叉鎮 (Ashfork) ,許多灰叉鎮 (Ashfork) 的建築物幾乎都被毀棄。另一個災難發生在 20 世紀的 70 年代,當《Route 66》廢線,而取代的 40 號州際高速公路不再通過城鎮的中心,它幾乎又再死了一次。雖然灰叉鎮 (Ashfork) 人口持續地減少,但是板岩礦場的開採,附近畜牧業的放牧,和新一代的《Route 66》的遊客,讓這個小鎮茍延殘喘,如今的灰叉鎮 (Ashfork) 仍然是一個只有五百人口數的小城鎮。

在灰叉鎮 (Ashfork) 老街上,隨性地走著,可以發現到有許多的《Route 66》的玩藝兒 盡在其中。若能用心,隨處可見令人眼花撩亂的美國 20 世紀早期文物, 種類繁多可謂是令人咋舌稱奇。《Route 66》的老式建築矗立於街道上,走在百年歲月老街上,《Route 66》的滄涼豐富了心靈及視覺的感受,卻也帶給人們些許的淒涼及哀愁。

官方網站:http://www.williamsarizona.gov/
參考網站:http://en.wikipedia.org/wiki/Williams,_Arizona
參考地圖:http://wikimapia.org/997296
























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