西南澳澳客行 丹麥 (Denmark) 小鎮 綠池、象石與號稱世界最大的氣壓計


 

【西南澳澳客行 丹麥 (Denmark) 小鎮  綠池、象石與號稱世界最大的氣壓計】

丹麥 (Denmark) 小鎮是個人口不到五百人的小鎮,遊客來此多半是為了附近的威廉灣 (William Bay)國家公園,此處擁有大片的大型花崗岩石塊,地形景觀變化萬千,很難想像堅硬、色黯的岩石為主角時,竟然可以幻化出這麼多種身影。在藍天碧海的畫布中,它就像砝碼一般,扮演維持平衡的重要角色。

岸邊一條散步步道。海藍的水,青翠草綠地,我們順著步道走下去,首先發現了綠池 (Greens Pool),岸邊的山岬、灣谷、沙丘和崖壁,因受風及潮汐侵蝕得露出裸岩,路邊也有柵欄圍護以確保行走安全。翻過一個小山丘,來到另一個海灣,這裡有巨大的花崗岩象石 (Elephant Rock)。據說是因為看起來很像大象,我們繞了一圈之後還是看不出所以然來。

威廉灣 (William Bay) 國家公園多以花崗岩為主,因此於岩性上較為單純。豐富的節理是此地岩石的特色。大部份的坡面上,幾乎都有小草的覆蓋,一片綠油油的景致疊在花崗岩海岸上,有著不一樣的色彩。丹麥 (Denmark) 小鎮的花崗岩海岸從海水、浪花、岩石、土壤、草地到天空的顏色變化真是吸引人,從深邃的藍、淡淡的藍、白色、暗灰色、亮灰色、紅色、草綠色到天空的藍,這一系列的變化,正是威廉灣 (William Bay) 國家公園海岸的特色。

丹麥 (Denmark) 小鎮是個以旅遊為基礎發展的小鎮,產業包括葡萄酒釀造,漁業,木材業和畜牧業,都在發揮其休閒產業的特色。丹麥 (Denmark) 小鎮的座右銘是『在森林與大海』,當年最先探索這個區域的白人名叫托馬斯‧威爾遜‧布雷德伍德 (Thomas Braidwood Wilson),帶領他的當地 Noongar 土著名叫莫凱爾 (Mokare),後來托馬斯以他的英籍醫師同事亞歷山大‧丹麥 (Alexander Denmark) 為這條河流命名為丹麥河 (Denmark River) ,爾後小鎮依這條河命名為丹麥 (Denmark) 小鎮。

丹麥河 (Denmark River) 就像籃色的緞帶隨丘陵的起伏蜿延向遠方;大片草地、孤立農莊、排排葡萄架、平靜濃鬱的田野風光不斷變幻著場景,讓人目不暇給,美不勝收。這裡的悠哉彷彿是種生活態度,可以從岸邊當地人望海與蹓狗的姿態明瞭。雖是以觀光為主,但是這裡的方便程度超乎想像。就在轉角的咖啡店牆邊,可以隨手拿個路途簡介手冊。除了簡單清楚的地圖之外,針對這小鎮的歷史講解也相當清楚。甚至在主要街道 (Main street) 那些房子的悠久歷史也會交代。

丹麥 (Denmark) 鎮的遊客中心 (Visitor Centre) 有一處號稱世界最大的氣壓計 (Barometer)。一般的標準氣壓計就是托里切利水銀氣壓計,不過水銀氣壓計非常笨重,保管及移動都不易,價格又昂貴,因此一般都是置於實驗室中供校準用,氣象上很少直接拿來作觀測。遊客中心 (Visitor Centre) 裡的氣壓計是個龐然大物,放不進氣象局的百葉箱內,因為這個氣壓計不是以水銀偵測的氣壓,而是以純水來偵測氣壓。純水的密度比水銀要小的多,導致遊客中心 (Visitor Centre) 裡的氣壓計需要高達四層樓的高度。

說到氣壓計 (Barometer),不禁想到一則名人的逸事。核子物理學之父歐尼斯特‧拉瑟福在擔任丹麥哥本哈根皇家學院校長時,有一天接到一位教授請求幫忙。教授出了一道物理學的考題,給了一個學生零分,但這個學生堅持他應該得到滿分。學生同意教授找一個公平的仲裁人,想來想去就校長最合適。

於是校長問了題目,題目是:假設有一個誤差無限小的氣壓計,請問要如何用該氣壓計量測 A 棟大樓的高度?結果學生的答案是:氣壓計是有誤差的,誤差無限小的氣壓計一定是稀世珍寶。校長綜理校務,他一定知道 A 棟大樓的高度。我跟校長協議告訴我這棟樓的高度,再將這個稀世珍寶送給他,我就能得到正確答案了。

於是校長找來學生跟學生說:「我讓你補考,但你的答案得符合物理學的原理,這是物理學的考試,不是『公共關係』課。」學生在補考結束前五分鐘內,一直沒有提筆作答,校長看不下去,告訴這位同學說不必勉強,但學生說:「我有一大堆答案,只是不知道要寫哪一個才好。」接著他振筆疾書,寫下:要量這棟樓的高度,我會先用尺量氣壓計有多長,接下來順著樓梯上樓,爬樓梯的同時,用氣壓計一一量度,然後再用量度次數乘上氣壓計的長度,最後再加上零碼。用簡單的「度量衡」物理概念,我就可以算出這棟樓有多高。最後校長給了他七十分。

校長心想:這傢伙在我催他的時候,說他有一大堆答案,那是些什麼答案呢?於是校長就把他叫過來問,學生說,他可以把氣壓計從樓上丟下去,丟的時候啟動碼錶開始計時,落地時再按一下碼錶,再按照重力加速度的公式就可算出這棟樓有多高。也可以在晴天以大樓影子與氣壓計影子的比,用等比三角形的公式算樓的高度。也可將氣壓計綁在繩端,將它在 A 棟樓內左右擺動,以計算擺錘長度的方式去計算樓高。校長聽完之後就說:「但你難道不知道我要你填的答案嗎?」學生回答說:「我當然知道,但是我就偏不要寫你們要我填的答案。」

拉瑟福遇到的學生名叫尼爾斯‧波爾﹝Niels Bohr﹞,他後來成為著名的物理學家,在 1975 年得到諾貝爾物理獎,人稱量子力學之父。喔,對了,尼爾斯‧波爾﹝Niels Bohr﹞是歐洲的那個丹麥人,不是澳洲的這個丹麥人。

延伸閱讀:
官方網站:http://www.denmark.com.au/en/default.htm
參考網站:http://en.wikipedia.org/wiki/Denmark,_Western_Australia
參考地圖:http://wikimapia.org/8082755/






 









 












 

























 

 


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西南澳澳客行  丹麥 (Denmark) 小鎮 綠池、象石與號稱世界最大的氣壓計
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西南澳澳客行  結語  探索西南澳雋永的知味旅程

 

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