美國加州 太皓湖 (Taihoe Lake) 太浩湖內華達州立公園 (Lake Tahoe Nevada State Park)




【美國加州 太皓湖 (Taihoe Lake) 太浩湖內華達州立公園 (Lake Tahoe Nevada State Park)】

太浩湖(Lake Tahoe)的海拔高度約 1,897公尺,在印第安語中的意思是『大天湖 (Big Sky Lake)』,也是北美最大的高山湖泊。在太浩湖,自然要欣賞美麗的山光水色,透過逛逛附近的州立公園、坐船遊湖、走走步道或開車繞湖一周都是不錯的遊覽方式。太浩湖東岸的州立公園,就只有 Lake Tahoe Nevada State Park。這個位於太浩湖東岸的州立公園,以巨大的圓石著稱。公路在此居高臨下,許多明信片上看到的太浩湖照片都是在這裡取景的。不言自明,這裡看太浩湖的風光再適合不過。

在北美地區有許多湖泊是因為火山爆發而形成,其中最有名的是位於南奧勒崗和北加州交界附近的「火山口湖 (Crater Lake)」。但是「太浩湖 (Lake Tahoe)」卻是因為斷層運動 (Fault Movement) 造成地殼下陷,加上冰河沖刷切割而形成。

根據地質學家的研究顯示,大約在五百萬到一千萬年前,目前的「太浩湖」這個地區,曾發生劇烈的斷層變動,它的西側「雪嶺山脈」板塊逐漸隆起,使得原來狹長的山谷下陷,變成盆地。這時候東側的「卡森山脊」也開始隆起。大約兩百萬年前,今天「太浩湖」北邊的「冥王星火山 (Mt. Pluto)」爆發,它噴出的岩漿逐漸冷卻後,阻塞了「太浩盆地」東北邊緣往外流的出水口,而四周高山融雪持續匯成小溪,繼續注入盆地內,最後終於形成了湖泊,就是我們今天看到的「太浩湖」。

「太浩湖」平均海拔 6225 呎,是美國最高海拔的大湖。真正湖面海拔高度,根據雨水季節和冰雪融化造成水位不同而有變化。在「太浩湖」的西北角,靠近「太浩城 (Tahoe City)」旁邊,有一條小溪叫「楚積河 (Truckee River)」。「太浩湖」環湖一周總共有 63 條小河流注入「太浩湖」,但卻只有「楚積河」一個出水口。而且,北加州大部份的河川最後都匯集流入海洋,但是「楚積河」卻是流經「雷諾城 (Reno)」後,注入另一個湖泊「金字榙湖 (Pyramid Lake)」。

Lake Tahoe Nevada State Park 有名的景點是 Memorial Point、Sand Harbor、Hidden Beach、和Spooner Lake。其中 Memorial Point 是在太浩湖東北端上的一個觀景平台,從這裡可以看到太浩湖北岸風光。Sand Harbor 則是看太浩湖沙岸地形的地方,而 Hidden Beach 是看礫石岸的。Spooner Lake 是太浩湖周邊的湖,比起太浩湖就相形失色,但因為沒什麼人的關係,相當寧靜。

我們到這裡卻不是來滑雪的,而是衝著湖邊的大石頭堆來的。 千萬年風雨和湖水的沖刷侵蝕,打磨出許多巨大光滑的圓石,近些年來逐漸成為太浩湖的標誌。太浩湖東北邊的太浩湖內華達州立公園 (Lake Tahoe Nevada State Park) 有許多沙灘,無論 Memorial Point、Sand Harbor、Hidden Beach,都能發現圓石。

太浩湖內華達州立公園 (Lake Tahoe Nevada State Park) 裡的沙港(Sand Harbor)是一個頗受歡迎的休閒度假勝地,裡面可以提供沙灘浴場、遊船、野餐露營等設施。每年八月,沙港裡還舉行莎士比亞音樂節(Lake Tahoe Shakespeare Festival)。我們到的時候是冬天,自然是與音樂節無緣,卻意外在沙港湖畔看到彩虹。

安靜的沙灘上都沒有別人,這些大石頭很滑,下了雪後更要小心;幾處沙灘的各個大石堆形態各異,加上四季變化,風雲多姿。今天雖然有陽光,但是溫度很低,這裡的氣候比起濕悶的島嶼台灣乾燥許多,感受到空氣的甘甜和美好,還有一點冷冽。

另外,還有一條環繞著沙港的自然步道(Sand Point Nature Trail),僅僅有半英哩長,800 公尺,把整個的湖水、山景,還有細細的沙灘融合在步道,邊走邊曬著冬陽,真是捨不得眼前幽靜的景色。雪山湖天融合一色的美景,在這晴空朗朗的午後,讓人享受太浩湖的美好!

龐然宏闊的太浩湖,長寬幾十里,開車繞湖也要大半天。除了沙灘湖景之外,附近幾個遺世小湖也頗有可觀,大湖與小湖各具風味。太浩湖雖是天上的湖,想探望小湖,腳下就得勤走幾步,山路攀高得走上一段。

車行向南,三英哩長的湯匙湖 (Spooner Lake),不論怎麼看,都不像小家碧玉的模樣。在太浩湖老大哥身旁,雖是個委屈老二,湯匙湖還是很爭氣地比太浩湖高了幾公尺。湯匙湖是個冰谷遺湖,早年冰河時期留下的天然古跡。曾經在一片白茫茫的世界,來自高山深谷的千年冰河,無聲無息,一股腦往下猛猛推去,一寸接著一寸。

繼續沿著公路走,車上的 GPS 顯示著前面的地名是格列布魯克 (Glenbrook),看名字應該有小溪流,有幽谷,應該是個很美的地方。格列布魯克 (Glenbrook)為太浩湖上最早有人定居的地方,主要當時是提供內華達州康斯托克礦脈和弗吉尼亞城的木材供應。第一批探訪者奧古斯都·皮耶,於 1860 年抵達,並在此定居。格列布魯克 (Glenbrook) 被命名的由來,主要是因為它的兩個地理特徵:幽谷 (Glen),一個僻靜的山谷,和布魯克 (Brook),一條小溪。

太浩湖的陡峭山崖、峽谷、森林、荒原、風化岩地、沙地、火山土壤等地形地貌,因此孕育出非常豐富的物種。想要好好的遊賞太浩湖,可以規劃山林健行,附近的數十條步道,步行時間從半小時到十小時,等級也從簡單到探險級,沿途可欣賞瀑布、雨林或鳥類生態;或騎腳踏車遊覽小鎮。太浩湖的另一個著名景點,是層巒疊翠和崢嶸巨岩,壯闊的山景和藍天頗適合挑戰攀岩。如能待在太浩湖幾天,充分享受森林的芬多精和山居悠閒,是很愜意的旅遊方式。

不過時間有限的我們,只能繼續開車往南。

延伸閱讀:
官方網站:http://parks.nv.gov/parks/sand-harbor/
參考網站:http://en.wikipedia.org/wiki/Lake_Tahoe_%E2%80%93_Nevada_State_Park
參考地址:http://wikimapia.org/5639035/


























































































































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