美國加州 優勝美地 (Yosemite) 隧道觀景點 (Tunnel view point)、新娘面紗瀑布 (Bridalveil Fall)




【美國加州 優勝美地 (Yosemite) 隧道觀景點 (Tunnel view point)、新娘面紗瀑布 (Bridalveil Fall)】

我們在凌晨由舊金山出發,趁著夜色開上 580 號州際高速高路。從 San Francisco 往西,經過 Oakland,開過洲際 580 號高速公路 (Interstate 580)、在崔西 (Tracy) 接上加州 120 號州道 (CA State Route 120),我們在崔西 (Tracy) 路旁的商店停了一下,店內也有賣些簡單的三明治、蛋糕、咖啡、冰淇淋等,因為接下來的路程會直上優勝美地,且路上不會再經過賣店,如果中餐想在優勝美地來個簡單野餐的話,也可以再次先買好餐食。由舊金山開始,大概要花四個小時的車程,才會到優勝美地的入口。

從崔西 (Tracy) 走加州 120 號州道 (CA State Route 120) 公路進優勝美地大約一百公里。車行到達內華達山脈的邊緣時,天際開始微亮,加州 120 號州道 (CA State Route 120) 也順著稜線蜿蜒而上。高聳的溫帶樹林、蜿蜒的河流,配上帶點些微雲朵的藍天,依然是不錯的景致。另外運氣好的是,這天的天氣非常棒,而且相當溫暖;查網路的時候,前幾天優勝美地都是接近零度的低溫,而且下著雨。

加州 120 號州道 (CA State Route 120) 沿著而闢,路旁就是中土倫尼河 (Middle Tuolumne River),前陣子下完大雨, 中土倫尼河 (Middle Tuolumne River) 水量豐沛,氣勢驚人。再開約一小時的山路,就到了優勝美地的西邊的入口,大橡樹收費站 (Big Oak Flat Enterance Station),入園費每輛車 30 美元,憑票根 7 天內可無限次數進出。隨票附地圖一份及 Yosemite Guide 一份,有簡體中文版,若干團員不知道為什麼也要了一份日文版,大概是看簡體字還是不習慣吧。

山路沿著蜿蜒的稜線下繞,開始進入優勝美地谷地的眉溪德河 (Merced River),這個季節雖是枯水期,但是河水仍會非常湍急,岸邊還可以看見些許殘雪。優勝美地國家公園 (Yosemite National Park) 為美西最負盛名的國家公園之一,美如其名,位於加州中部內華達山脈,面積約 3081 平方公里,是美國西部最美麗、造訪人數最多的國家公園之一,與大峽谷、黃石國家公園齊名。

優勝美地國家公園 (Yosemite National Park) 範圍包括內華達山脈西側山坡。在 1984 年被指定為世界遺產,優勝美地國家公園以其壯觀的花崗岩懸崖、瀑布、清澈的溪流、巨杉和豐富的生物多樣性聞名於世。公園內超過 95% 的土地被指定為原生地域(wilderness)。早期白人抵達此地時,誤認優勝美地 (Yosemite) 是從前住在這裡的一個印地安部落的名字,故以其命名,實際上當地原住民自稱『阿瓦尼奇』 (Ahwahneechee),稱優勝美地谷地為『阿瓦尼』(Ahwahnee),而“優勝美地 (Yosemite) 則為該族語言中『殺手』的意思。

優勝美地國家公園以其拔地而起壯觀的花崗岩懸崖、瀑布、巨杉和豐富的生物多樣性聞名於世,每年有超過三百萬名遊客造訪優勝美地國家公園,大多數是為了優勝美地谷地 (Yosemite Valley) 而來。優勝美地谷地在上一次冰河時期被冰川覆蓋,谷地呈U字型,兩旁峭壁上到處可見由冰川切削過的痕跡,美麗清澈的眉溪德河 (Merced River) 由谷地中流過,觀賞瀑布最佳時段是春天融雪期間,這些瀑布通常在夏末和冬天水量極少甚至完全沒有水流下。優勝美地國家公園全年免費開放,僅在冬天大雪時覺得會影響遊客安全才會暫時關閉,一般的入園不須申請,但如果是野營或較長時間的健行等活動的話就必須提前申請。

我們由加州 120 號州道 (CA State Route 120) 轉加州 140 號州道 (CA State Route 140) ,沿著優勝美地河谷,第一個點是前往隧道觀景點 (Tunnel view point),在這裡可以欣賞整個優勝美地典型的U型冰河谷地,也能清楚的看見谷地著名的地理景觀,因冰河切割而成的大花崗岩石,左側是船長岩,右側是三兄弟和半圓石,讓人不得不讚嘆大自然的鬼斧神工。

接著仍然由加州 140 號州道 (CA State Route 140) 回頭往優勝美地谷地 (Yosemite Valley) 下走,從另一個角度看船長岩,船長岩平滑的花崗岩是許多攀岩高手挑戰自我的地方,當然這麼大一塊岩石不太可能一天就能攀爬攻頂,在適合攀岩的季節裡就會看見許多攀岩好手吊掛在岩石上。

接著來到新娘面紗瀑布 (Bridalveil Fall),這個瀑布的水源完全來自融雪水,優勝美地瀑布在春季融雪後水量會增大,所以春夏的水量最為豐沛,到了七月底就漸漸乾枯,秋天時整個山壁只剩黑黑的瀑布影子,一點水也沒有。現在雖然已是冬季,理論上完全就是枯水期,山頭上的新娘瀑布應該只能看見一點點的水氣而已;不過前幾日下雨充沛的水量,仍能看見磅礡的水流在山壁上飛濺。

與其他眾多的優勝美地瀑布相比,新娘面紗瀑布 (Bridalveil Fall) 就顯得如此的優雅,雖然這個瀑布有近 190 公尺的高度,但瀑布水流不大,而清風拂過峭壁,將瀑布流水吹起,水流優雅四處飄落,形成薄薄的水霧幕布像是新娘的面紗一般將整個瀑布和峭壁遮掩起來。 那個時候原始印第安人『Ahwahneechee』稱這個地方為『Pohono』,意思是微風的精靈 (Spirit of the Puffing Wind) 。 而與 62 個傳說故事有關的新娘面紗就這樣更顯得神秘和美麗。

再往優勝美地谷地 (Yosemite Valley) 前進,就可以看見遊客中心,可在此登記入住優勝美地公園內的小木屋,不過冬季這個季節裡似乎訂房的人不多,接下來我們要好好探詢這個美麗的國家公園。


延伸閱讀:
官方網站:http://www.nps.gov/yose/index.htm
參考網站:http://en.wikipedia.org/wiki/Yosemite
參考地址:http://wikimapia.org/11723/
















































































































優勝美地的U型河谷。




































































優勝美地 (Yosemite) 地圖:按我放大



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