美國加州 優勝美地 (Yosemite) 優勝美地村 (Yosemite Village)、優勝美地瀑布 (Yosemite Falls)



【美國加州 優勝美地 (Yosemite) 優勝美地村 (Yosemite Village)、優勝美地瀑布 (Yosemite Falls)】

我們在優勝美地 (Yosemite) 遊客中心 (Visitor Center) 停車,在公園內隨意亂晃。旅遊優勝美地谷地 (Yosemite Valley) 大部分的遊客,會考慮搭園區的免費遊園車,遊園車班次相當密集,而且可達每一景點;當然也有部分遊客喜歡自己開車,但自己開車時,有些景點會因為車子不能進去而受到限制。因為是星期四,所以這邊的人實在不太多,不過或許遊客大多只在有鋪路的地方,或是車子或遊園公車可以到的地方行動,而不會深入野地探險。

「優勝美地」源自印第安語,意思是灰熊,加州州旗上的灰熊就是這裡的特產。印第安人是優勝美地國家公園內最早的居民。相傳一千多年以前,北美的印第安人就 已經在這片廣闊的谷地裡生息繁衍。直到 1857 年,隨著加州黃金潮引來的滾滾人流,優勝美地的神秘面紗才被首次揭開。據說,愛好風景的林肯總統始終不能忘 懷她的壯美,於 1864 年將山谷內的美洲杉叢林設為美國的第一個州立公園。 1890 年,優勝美地又成了國家公園,1984 年終於躋身於『世界文化遺產』。

我們先去『The Ahwahnee Hotel』,這是優勝美地谷地內一家有點歷史的豪華酒店,整棟建物由石材、混泥土、木頭及玻璃等建材建造,此棟建築是由本次旅遊第一篇題到的美國『National Park Service』第一任『Director』名叫『Stephen T. Mather』者提出的構想,在優勝美地谷地內,建造這棟全國首棟國家公園內的高檔酒店;這家酒店於 1927 年開始營運,並於 1987 年列入『National Historic Landmark』。

離開『The Ahwahnee Hotel』,我們邊亂走著邊思考接下來要去哪裡。突然在小徑上看到一隻熊,正從叢林裡悠閒地走出來,跨過小徑,跑到垃圾桶旁翻東西吃。我們也在優勝美地 (Yosemite) 國家公園內常常看到各種沒看過、顏色特別的鳥,可惜鏡頭不夠長不夠快,沒辦法拍下來。

優勝美地國家公園 (Yosemite National Park) 的主要景點,一些瀑布岩壁全在優勝美地河谷 (Yosemite Valley) 山谷的周圍。 對喜愛自然風光的人來說, 幸運的是這不算太大的山谷裏鍾靈毓秀,美得像仙境,交通方便,距離大都市又近。 但是不太幸運的是這裏太漂亮,名氣太大,交通太方便,距離大都市又太近。一旦從驚豔回復之後,也許就會開始碎碎抱怨搶停車位太困難,遊園公車開得像龜爬,遊客多得會在步道上塞人,怎麼樣都找不到能取景的角度等等。

優勝美地瀑布 (Yosemite Falls),在北美是最高的瀑布,全世界是第六個最高的瀑布,高 2425 英呎,分為三段,第一段就是上優勝美地瀑布 (Upper Yosemite Falls) 又稱大優勝美地瀑布,第二段就是上下優勝美地瀑布中間的湍流區,第三段就是下優勝美地瀑布 (Lower Yosemite Falls) 又稱小優勝美地瀑布,不過中間那一段不容易發現,通常遊客最容易出現的就是在下優勝美地瀑布這個地點。

優勝美地河谷 (Yosemite Valley) 周圍的山簡直不像山,幾乎都是光禿禿的花崗岩。這些岩石峭壁幾乎直上直下,像是用利斧劈鑿出來的。 而與冷硬的石頭形成強烈對比的則是也同樣直上直下的瀑布,優勝美地瀑布 (Yosemite Falls) 從天而降,傾瀉的聲勢卻是完全不同的震撼。 因為高度的落差,水的流速其實非常快。但是遠遠看去卻有時間凝結般的錯覺,像是一片片白色的輕紗在空中漫舞飄下虛空。

這時候可能又會有些許遺憾,沒有足夠的時間爬上更高的山頂上,俯瞰整個優勝美地河谷 (Yosemite Valley),以俯視的角度觀賞銀鍊般的瀑布,妝點在林石之間。 上瀑布的登山步道全長來回約 7.2 哩,費時約需八小時,一般的遊客可能不太容意撥出時間來;下瀑布有相當容易的步道可達,全長來回約一哩路,半個小時左右即可走完,因此往往是遊客最多的地方。

愈接近優勝美地瀑布 (Yosemite Falls) 當然愈有真實的感覺,不光是震耳的水聲,飛濺的水花能把人噴一身濕。 如果天氣和方位時間配合,還會看到瀑布下的一圈彩虹如寶石項鍊。不光是白天,滿月時在特定的地方還能看到月亮的彩虹。我們有看到瀑布飛濺,越靠近瀑布,就能感受到瀑布的龐大壯觀。瀑布飛濺的水氣讓彩虹初現,一道彩虹懸在瀑布上,煞是美麗。水氣氤氳,氣勢不凡。

回到停車處,我們繼續開車在公園谷地裡四處繞繞。來過優勝美地這麼多次,對谷裡的一切再熟稔不過,但是所有的景物在白雪覆蓋下卻顯得新鮮陌生,好像走進另一個世界。所有的步道都沒有剷雪,如果沒有適合的裝備,根本走不遠。冰雪覆蓋的河流很有趣,河裡的石頭冒出低低的水面,個個都戴上小白帽,可愛得很。有些河面結了冰霜,白白薄薄的一層,彷彿還看得見底下緩緩流動的河水。


延伸閱讀:
官方網站:http://www.nps.gov/yose/index.htm
參考網站:http://en.wikipedia.org/wiki/Yosemite
參考地址:http://wikimapia.org/11723/



















































































































































































































優勝美地 (Yosemite) 地圖:按我放大



優勝美地 (Yosemite) 地圖:按我放大



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