美國懷俄明州黃石國家公園 黃石公園的森林大浩劫


【美國懷俄明州黃石國家公園 黃石公園的森林大浩劫】


黃石公園總面積的八成以上都覆蓋著森林,絕大部分的樹木是扭葉松 (Lodgepole Pine;學名 Pinus contorta) ,這是生命力極強的一種生長在黃石公園裏的植物,而森林最大的災難便是大火。正因為山火肆虐,不少樹種分佈得越來越稀疏。但扭葉松憑藉它頑強的生命力,不僅生存下來,而且逐年擴大自己的領地,這是為什麼呢?

這是因為扭葉松的樹皮很薄、很脆,而且易於燃燒,一旦發生火災,它和其他樹木一樣難以逃脫。但是它卻用堅固而緊閉的松果將種子儲藏起來。這些松果可以將種子保存三至九年。這樣做好了死亡和轉世再生的準備,可以任憑山火肆虐了。

當致命的火災吞噬了松葉和充滿松脂的薄樹皮時,很多松果只是被燒焦燻黑了,一旦濃煙散盡,它們就會崩裂開來,將儲藏其中的種子播撒在廣闊的的地面上,新的一代立刻從灰燼中萌生。因此這種樹不但堅守著自己的領地,每場山火過後,又能將領地向遠方拓展。到今日扭葉松均勻而稠密地分佈在公園各處,幾乎把整個公園都變成了自己的王國。

扭葉松生長得十分緊密,就像甘蔗林一樣。每棵樹的直徑一至二公尺,樹高三十公尺,樹齡平均一百七十年。由於缺少陽光,下面的樹枝剛長出來就枯死了。這些樹密密地排列著,它們的生長就是一場爭取陽光的賽跑。因此它們筆直地沖上雲霄。假如我們把整座森林從頂部以下三公尺的地方砍下,會發現森林都變成了一片密密麻麻的電線杆。

扭葉松只有沐浴在陽光下的樹梢才長葉子,因為陽光的缺乏使樹幹不蔓不枝,一心衝得更高。一棵生長在陽光裏十年樹齡的扭葉松幼樹,其樹葉跟樹齡一兩百年的扭葉松同樣多。隨著山火越來越大,山地的樹種變得越來越單一,奇妙的扭葉松以其強大的競爭力,佔據了幾乎整個美國西部地區。

龍膽松是另一種分佈廣泛的樹種。這種樹木有著極強的適應能力,而且成長速度極快,能在各式各樣的氣候條件下生長。在經常發生山火的山坡上,它們千姿百態、鬱鬱蔥蔥。在洛磯山脈,幾乎每個夏季,都有數千平方公里的龍膽松被火災吞沒,但野火燒不盡,春風吹又生,新的生命在灰燼中總是會迅速崛起。

1988 年,黃石公園遭受了美國國家公園史上最慘烈的一次火災。美國國家公園管理局以前最早規定,只要一有火災就撲滅,後來森林急速老化,經研究發現北美針葉林需要野火,才能把種子散撥開來,所以更改政策,如果有火災發生了就讓它燒吧!因為這也是自然循環的一部份。結果那一年,天氣異常惡劣,雷擊之後,一共有五個起火點,這下狼煙四起,一發不可收拾。

美國國家公園管理局一開始也不以為意,秉持遵循自然規律的政策,既然發生了就讓它燒吧!直到雷根總統在電視上發表全國演說,說他無法理解這麼珍貴的資源,為何讓他無窮無盡的燃燒。後來美國政府調派全國各州人力、物力撲滅大火,但為時已晚,一場大浩劫燒掉整個黃石公園的三分之二。因此在公園內有些地方經常可看到被燒剩下的灰燼,或者光禿禿的草原。目前所看到的北美針葉林,幾乎都只有二十餘年的樹齡。


延伸閱讀:
官方網站:http://www.nps.gov/yell/planyourvisit/index.htm
參考網站:http://en.wikipedia.org/wiki/Lodgepole_Pine
參考網站:http://en.wikipedia.org/wiki/Yellowstone_National_Park
參考地圖:http://wikimapia.org/9836434
互動地圖:http://www.nps.gov/archive/yell/interactivemap/index.htm







 


黃石國家公園醉人絢彩天地遊《目次》
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美國猶他州  熊湖 (Bear Lake)  變幻多彩湖水雕塑的隱藏寶石
美國愛達荷州  巴黎小鎮 (Paris)  摩門教拓荒者開創的純淨小鎮
美國愛達荷州  蒙特皮立小鎮 (Montepelier)  體驗西部拓荒者的艱辛歷程
美國愛達荷州  蘇打溫泉小鎮 (Soda Springs)  美國唯一人工開鑿的間歇泉
美國懷俄明州  自由小鎮 (Freedom)  地跨二州被柏油路一分為二的小鎮
美國懷俄明州  傑克森小鎮 (Jackson)  進入黃石公園南方的門戶
美國懷俄明州  大堤塘國家公園  門諾渡船頭 (Menor's Ferry)、耶穌變容教堂 (Chapel of the Transfiguration)
美國懷俄明州  大堤塘國家公園  珍妮湖 (Jenny Lake)、隱藏瀑布 (Hidden Falls)
美國懷俄明州  大堤塘國家公園  訊號山 (Signal Mountain)、傑克森湖堤壩展望點 (Jackson Lake Dam Overlook)
美國懷俄明州  大堤塘國家公園  寇特灣遊客中心 (Colter Bay Visitor Centor)、印地安藝術博物館
美國懷俄明州  黃石國家公園  黃石公園南口、路易斯河 (Lewis River)
美國懷俄明州  黃石國家公園  格蘭村 (Grant Village)、西姆指 (West Thumd)
美國懷俄明州  黃石國家公園  橋灣 (Bridge Bay)、湖村 (Lake Village)、與釣魚橋 (Fishing Bridge)
美國懷俄明州  黃石國家公園  泥火山 (Mud Volcano)、海登山谷 (Hayden Valley)
美國懷俄明州  黃石國家公園  大峽谷 (Grand Canyon)
美國懷俄明州  黃石國家公園  高塔瀑布 (Tower Falls)、羅斯福小屋 (Roosevelt Lodge)、石化樹 (Petrified Tree)
美國懷俄明州  黃石國家公園  長毛象 (Mammoth) 溫泉區
美國懷俄明州  黃石國家公園  諾里斯間歇泉盆地 (Norris Geyser Basin)
美國懷俄明州  黃石國家公園  黃石公園的「間歇泉」(Geyser)
美國懷俄明州  黃石國家公園  黃石公園的森林大浩劫
美國懷俄明州  黃石國家公園  火洞峽谷路 (Firehole Canyon Drive) 與火洞湖路 (Firehole Lake Drive)
美國懷俄明州  黃石國家公園  老忠實 (Old Faithful) 與上間歇泉盆地 (Upper Geyser Basin)
美國蒙大拿州  西黃石小鎮 (West Yellowstone)  黃石公園西口的前哨站與補充站
美國愛達荷州  島嶼公園 (Island Park)  宛若綠色飄帶在微風中抖動的蛇河
美國愛達荷州  愛達荷瀑布市  蛇河綠帶 (Snake River Green Belt)  水壩所形成的獨特斜角人造瀑布景觀
美國愛達荷州  愛達荷瀑布市  摩門聖殿 (Idaho Falls Idaho Temple)  摩門教與世界隔離的高級聖地
美國愛達荷州  愛達荷瀑布市  大堤塘購物中心 (Grand Teton Mall)  猶如林蔭道上閒逛的舒適愜意
美國愛達荷州  波卡特洛市 (Pocatello)  愛達荷州東南部最大的城市
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美國猶他州  奧格登峽谷 (Ogden Canyon)  山丘環抱的湖水碧波盪漾
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黃石國家公園醉人絢彩天地遊 《結語》

 

 

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