美國懷俄明州黃石國家公園 泥火山 (Mud Volcano) 與海登山谷 (Hayden Valley)


 

車行離開黃石湖 (Yellowstone Lake) 湖畔,大迴圈公路沿黃石河西岸北行十英里處,是黃石公園味道最重的地點:『泥火山』(Mud Volcano)。這裡並非真的火山,而是一帶有幾個熱泥沼池,池內泥沼裡傳出濃烈的硫磺味,使附近異味薰天,然而逐臭之夫卻不少,夏季時常見人滿之患。除了泥沼外,此處還有個不斷噴出熱氣的山洞,而且洞中常傳出巨響,彷若龍吟,因而稱為「龍泉口溫泉」(Dragon Mouth Spring)。

這個地區為泥岩地形,地下深處存在著巨大的地壓,足將地層水擠出地面,因而形成泥漿噴發之現象,稱為泥火山。泥火山其成因是地下溫泉攜泥噴出而成,出現的地方常有幾個特徵:第一是有泥岩層的分佈,供應泥火山噴發泥漿的來源;第二是有天然氣外湧或是火山地區噴氣孔的存在;第三是有斷層等通路,允許氣體與泥漿的噴出。只要有泥漿的供應,就能形成泥火山、泥流等特殊地形。

在黃石公園出現泥火山的地區,以背斜構造及斷層存在的環境最普遍。背斜是地層向上隆起的一種地質構造,由於地層向上穹,造成聚集氣體的環境,外形有如一個倒扣著的碗。背斜構造的頂端,是受到張力的地方,容易發生裂隙,於是天然氣沿著裂隙逐漸外洩。由於泥岩顆粒細小,透水性很低,因此泥漿與氣體逐漸聚合後的壓力必須累積到某一種程度後,才能衝出地面,很像火山噴發的樣子。也因為必須累積氣壓的緣故,泥火山的噴發是間歇性的。

常見的泥火山地形有:(1)、噴泥丘:坡度大於20度。(2)、噴泥盾:大於5度小於20度。(3)、噴泥池。(4)、噴泥盆。(5)、泥裂。(6)、舌狀漫流。(7)、泥塘(流出岩漿匯成)。(8)、舌形流道等。泥岩由於顆粒細小,而且顆粒鬆散,因此沖蝕狀況十分嚴重,泥岩的過水立即變得十分軟滑,順坡下流,因此山坡表面上充滿了蝕溝和雨溝。厚層泥岩,由於嚴重的沖蝕及植生貧乏的現象,僅少數有礫石覆蓋,俗稱「青灰岩」,而在沒有礫石覆蓋的地方,使得這種地形童山濯濯,稱為「惡地形」。 

黃石公園的泥火山惡地形,光凸凸的土丘上,遍佈著密密麻麻的溝痕,這些一條條的沖蝕溝,就是青灰泥岩被雨水沖蝕的痕跡。丘頂部份覆蓋仍保留有少數針葉林,襯托光禿灰茫的土丘,獨具蒼涼之美。它們具有深厚的地球歷史與地形發育史意義,是大自然的教室,巨厚的泥岩代表著深海環境的沉積,後來地盤上升造成陸地。成陸後又經過海進、海退、沉積、沖蝕;最後在地表風化、侵蝕的不斷作用下,才形成了今日的惡地形。

泥濘火山後的一段北向大迴圈公路,這一帶名為海登山谷 (Hayden Valley) ,以當年率領隊伍磡察黃石地區,促使黃石國家公園在 1872 年成立的海登 (Hayden) 博士命名。這是整條大迴圈公路最美的一段河谷之一,黃石河迴腸九轉,沼澤延綿,崗巒起落;偶然動物過路,大搖大擺地走動,也懶得理會車裡興奮莫名爭相拍照的人群。繁茂柔美的植物令人慰藉,河邊森林裡的樹長得俊俏挺拔,非常有型。附近大部分樹林沒雖曾被森林大火波及,依然蒼翠。最喜歡生長在熱泉邊的黃色小花「冰河百合」(Glacier Lily) 開滿草原,垂著它那一對對的花瓣,含著自信的微笑在海登山谷兩岸綿延著。

黃石河 (Yellowstone River) 繼續向北奔流。這段河流遇上地震,以致陸地突然上昇。「突然」是對地球漫長的歷史而言,也許代表著幾萬年。原來近河面的河床上昇近百公尺,導致緩慢堆積的河床,因為陸昇讓侵蝕基準面下降而活躍起來,開始地形學上的回春作用,進入下一代的發育過程。黃石河 (Yellowstone River)  急劇的下切侵蝕作用,在這裡形成黃石河 (Yellowstone River) 的大峽谷 (Grand Canyon)。


延伸閱讀:
官方網站:http://www.nps.gov/yell/planyourvisit/index.htm
參考網站:http://en.wikipedia.org/wiki/Hayden_Valley
參考網站:http://en.wikipedia.org/wiki/Mud_Volcano
參考地圖:http://wikimapia.org/1567969
互動地圖:http://www.nps.gov/archive/yell/interactivemap/index.htm








































黃色小花「冰河百合」(Glacier Lily) 開滿草原,垂著它那一對對的花瓣,含著自信的微笑在海登山谷兩岸綿延著。












 


黃石國家公園醉人絢彩天地遊《目次》
美國猶他州  鹽湖城機場 (Salt Lake City Airport)  美西各國家公園的門戶
美國猶他州  羅根市 (Logan)  猶他州立大學 (Utah State University)
美國猶他州  熊湖 (Bear Lake)  變幻多彩湖水雕塑的隱藏寶石
美國愛達荷州  巴黎小鎮 (Paris)  摩門教拓荒者開創的純淨小鎮
美國愛達荷州  蒙特皮立小鎮 (Montepelier)  體驗西部拓荒者的艱辛歷程
美國愛達荷州  蘇打溫泉小鎮 (Soda Springs)  美國唯一人工開鑿的間歇泉
美國懷俄明州  自由小鎮 (Freedom)  地跨二州被柏油路一分為二的小鎮
美國懷俄明州  傑克森小鎮 (Jackson)  進入黃石公園南方的門戶
美國懷俄明州  大堤塘國家公園  門諾渡船頭 (Menor's Ferry)、耶穌變容教堂 (Chapel of the Transfiguration)
美國懷俄明州  大堤塘國家公園  珍妮湖 (Jenny Lake)、隱藏瀑布 (Hidden Falls)
美國懷俄明州  大堤塘國家公園  訊號山 (Signal Mountain)、傑克森湖堤壩展望點 (Jackson Lake Dam Overlook)
美國懷俄明州  大堤塘國家公園  寇特灣遊客中心 (Colter Bay Visitor Centor)、印地安藝術博物館
美國懷俄明州  黃石國家公園  黃石公園南口、路易斯河 (Lewis River)
美國懷俄明州  黃石國家公園  格蘭村 (Grant Village)、西姆指 (West Thumd)
美國懷俄明州  黃石國家公園  橋灣 (Bridge Bay)、湖村 (Lake Village)、與釣魚橋 (Fishing Bridge)
美國懷俄明州  黃石國家公園  泥火山 (Mud Volcano)、海登山谷 (Hayden Valley)
美國懷俄明州  黃石國家公園  大峽谷 (Grand Canyon)
美國懷俄明州  黃石國家公園  高塔瀑布 (Tower Falls)、羅斯福小屋 (Roosevelt Lodge)、石化樹 (Petrified Tree)
美國懷俄明州  黃石國家公園  長毛象 (Mammoth) 溫泉區
美國懷俄明州  黃石國家公園  諾里斯間歇泉盆地 (Norris Geyser Basin)
美國懷俄明州  黃石國家公園  黃石公園的「間歇泉」(Geyser)
美國懷俄明州  黃石國家公園  黃石公園的森林大浩劫
美國懷俄明州  黃石國家公園  火洞峽谷路 (Firehole Canyon Drive) 與火洞湖路 (Firehole Lake Drive)
美國懷俄明州  黃石國家公園  老忠實 (Old Faithful) 與上間歇泉盆地 (Upper Geyser Basin)
美國蒙大拿州  西黃石小鎮 (West Yellowstone)  黃石公園西口的前哨站與補充站
美國愛達荷州  島嶼公園 (Island Park)  宛若綠色飄帶在微風中抖動的蛇河
美國愛達荷州  愛達荷瀑布市  蛇河綠帶 (Snake River Green Belt)  水壩所形成的獨特斜角人造瀑布景觀
美國愛達荷州  愛達荷瀑布市  摩門聖殿 (Idaho Falls Idaho Temple)  摩門教與世界隔離的高級聖地
美國愛達荷州  愛達荷瀑布市  大堤塘購物中心 (Grand Teton Mall)  猶如林蔭道上閒逛的舒適愜意
美國愛達荷州  波卡特洛市 (Pocatello)  愛達荷州東南部最大的城市
美國猶他州  奧格登 (Ogden)  第二十五街區街頭五彩繽紛的馬匹雕塑
美國猶他州  奧格登峽谷 (Ogden Canyon)  山丘環抱的湖水碧波盪漾
美國猶他州  羚羊島州立公園 (Antelope Island State Park)  大鹽湖裡最大的一個島嶼
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美國猶他州  鹽湖城  門關區 (Gateway District)  鹽湖城市中心區的大型複合露天市集
美國猶他州  鹽湖城  肯納可銅礦公司 (Kennecott Utah Copper)  賓漢礦場 (Bingham Canyon Mine)  全球最大的人工開鑿礦場
美國猶他州  鹽湖城  山谷公正購物中心 (Valley Fair Mall)  充滿藝術氣息的公共空間設計
黃石國家公園醉人絢彩天地遊 《結語》

 

 

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