美國猶他州 鹽湖城 肯納可銅礦公司 (Kennecott Utah Copper) 賓漢礦場 (Bingham Canyon Mine) 全球最大的人工開鑿礦場


【美國猶他州 鹽湖城 肯納可銅礦公司 (Kennecott Utah Copper)  賓漢礦場 (Bingham Canyon Mine)  全球最大的人工開鑿礦場】


隨著加州的淘金熱,早期猶它州的移民除了摩門教徒之外,淘金客也陸續行扺鹽湖城。1860 年代意外發現鹽湖城孕藏豐富的礦產,使得原來這處沙漠不毛之地,頓時搖身為富庶的工礦之城。鹽湖城鄰近峽谷擁有銅、金、銀礦脈,當年礦場大亨在市區南端蓋起富麗的大宅院,如今也成為觀光焦點。

鹽湖城附近的礦場,以猶他州肯納可銅礦公司 (Kennecott Utah Copper) 開採的賓漢礦場 (Bingham Canyon Mine) 規模最大,這個全球最大的人工開鑿礦場。由衛星上遠遠看去,猶如巨大的旋轉樓梯,直通地底。據說裡這曾經是一座高山,在歷經了人類差不多一百年的不停開採挖掘之後,如今已經成了一個深不可測的地穴,開口直徑兩英哩,深約四英哩。巍峨山頭已被移除成大碗公的凹狀礦區,礦場規模之大可見一般。

據說由太空鳥瞰地球時,從外太空所能看到地球上美國西部的人造工程,就只有賓漢銅礦這個大坑洞。賓漢礦場自 1906 年開鑿迄今,仍是猶他州主要礦源,每天爆破二至四次。猶他州高達三分之二的礦源產出都來自這個礦場。目前賓漢礦場內有礦業展覽館、小劇院 (播放採礦歷史與過程),以及紀念品店。展覽館就設有導遊人員,專門辦理礦區旅遊,旅遊活動的項目之一是參觀「復育與環境計畫」,包括清洗廢棄礦渣與植生造林。

賓漢礦場開採至今,挖出的土石已經多達六十億噸,堆成了連綿起伏的人造黃土高原。其中一塊土地經復育後,就成為野生物棲息地。如今它的規模還在不斷擴張,這個大坑洞,還真教人不得不佩服人類改造地球的驚人能力。在長達一百多年的開採歷史中,賓漢銅礦向世界貢獻了一千七百萬噸銅、二千三百萬盎司黃金、一億九千萬盎司的銀,2002 年鹽湖城冬季奧運會的獎牌就取材自此礦場的礦砂。

不過一百多年前,這裡可是不毛之地,當年建立鹽湖城的摩門教徒,曾經想盡各種辦法阻止外來者來此淘金。然而恰恰是這些外來者一代又一代,百年如一日的埋頭挖礦,才有今日鹽湖城的繁榮。儘管這裡被稱為『世界上最有價值的坑洞』,但現代化的開採技術,還是讓礦區的失業率不斷上升,以致不斷有人被迫離開這裡外出謀生。

「超級礦坑」3.5 公里長,1.5 公里寬,將原來的山頭挖到縱深下切 360 公尺,在太空看得清清楚楚。該礦原定於 2017 年停止開採,但又得到批准延長到 2021 年,這樣一來,未來這個傷口將繼續擴大。人類對自然資源不斷進行的掠奪,已經在地球的臉上到處留下巨大的傷疤。這些需要環境治療的巨洞,恢復這些地區的土地可能需要很長時間。

賓漢礦場開採至今讓美西地圖地形上受到巨大衝擊,儘管挖掘地下的東西可以帶來一些短期的經濟利益,但實際上已經侵蝕了未來觀光的潛力。預計再過五十年,這裡將資源枯竭,據說到時政府將接管,並改造成紀念建築群。


延伸閱讀:
官方網站:http://www.kennecott.com/
參考網站:http://en.wikipedia.org/wiki/Bingham_Canyon_Mine
參考網站:http://en.wikipedia.org/wiki/Kennecott_Utah_Copper
參考地圖:http://wikimapia.org/7984
































卡車很大,光一個卡車的輪胎都比人還高,實在很難想像。




 


黃石國家公園醉人絢彩天地遊《目次》
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美國猶他州  熊湖 (Bear Lake)  變幻多彩湖水雕塑的隱藏寶石
美國愛達荷州  巴黎小鎮 (Paris)  摩門教拓荒者開創的純淨小鎮
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美國愛達荷州  蘇打溫泉小鎮 (Soda Springs)  美國唯一人工開鑿的間歇泉
美國懷俄明州  自由小鎮 (Freedom)  地跨二州被柏油路一分為二的小鎮
美國懷俄明州  傑克森小鎮 (Jackson)  進入黃石公園南方的門戶
美國懷俄明州  大堤塘國家公園  門諾渡船頭 (Menor's Ferry)、耶穌變容教堂 (Chapel of the Transfiguration)
美國懷俄明州  大堤塘國家公園  珍妮湖 (Jenny Lake)、隱藏瀑布 (Hidden Falls)
美國懷俄明州  大堤塘國家公園  訊號山 (Signal Mountain)、傑克森湖堤壩展望點 (Jackson Lake Dam Overlook)
美國懷俄明州  大堤塘國家公園  寇特灣遊客中心 (Colter Bay Visitor Centor)、印地安藝術博物館
美國懷俄明州  黃石國家公園  黃石公園南口、路易斯河 (Lewis River)
美國懷俄明州  黃石國家公園  格蘭村 (Grant Village)、西姆指 (West Thumd)
美國懷俄明州  黃石國家公園  橋灣 (Bridge Bay)、湖村 (Lake Village)、與釣魚橋 (Fishing Bridge)
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美國懷俄明州  黃石國家公園  大峽谷 (Grand Canyon)
美國懷俄明州  黃石國家公園  高塔瀑布 (Tower Falls)、羅斯福小屋 (Roosevelt Lodge)、石化樹 (Petrified Tree)
美國懷俄明州  黃石國家公園  長毛象 (Mammoth) 溫泉區
美國懷俄明州  黃石國家公園  諾里斯間歇泉盆地 (Norris Geyser Basin)
美國懷俄明州  黃石國家公園  黃石公園的「間歇泉」(Geyser)
美國懷俄明州  黃石國家公園  黃石公園的森林大浩劫
美國懷俄明州  黃石國家公園  火洞峽谷路 (Firehole Canyon Drive) 與火洞湖路 (Firehole Lake Drive)
美國懷俄明州  黃石國家公園  老忠實 (Old Faithful) 與上間歇泉盆地 (Upper Geyser Basin)
美國蒙大拿州  西黃石小鎮 (West Yellowstone)  黃石公園西口的前哨站與補充站
美國愛達荷州  島嶼公園 (Island Park)  宛若綠色飄帶在微風中抖動的蛇河
美國愛達荷州  愛達荷瀑布市  蛇河綠帶 (Snake River Green Belt)  水壩所形成的獨特斜角人造瀑布景觀
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美國愛達荷州  愛達荷瀑布市  大堤塘購物中心 (Grand Teton Mall)  猶如林蔭道上閒逛的舒適愜意
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黃石國家公園醉人絢彩天地遊 《結語》

 

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