美國懷俄明州黃石國家公園 大峽谷 (Grand Canyon)


黃石湖(Yellowstone Lake)出口北流形成黃石河(Yellowstone River),黃石河是黃石公園裏最大的河流。黃石河水貫穿黃石湖北方因地震隆起的火成岩,長期的強力沖蝕,形成了黃石大峽谷(Grand Canyon of the Yellowstone)。黃石大峽谷長約三十二公里,最寬一千二百公尺,最窄處寬約四百公尺,谷深最深達三百六十公尺。突然跌落萬丈深淵的黃石大峽谷,因而形成黃石上瀑布和黃石下瀑布,「上瀑布」(Upper Falls)高約三十三公尺,「下瀑布」(Lower Falls)高約九十四公尺。

黃石大峽谷就位於五個地理區中的峽谷區,參觀黃石大峽谷的兩個瀑布,南北各有步道可眺望峽谷中的上、下兩個瀑布。北緣道路 (North Rim Drive) 有是一條 2.5 英哩 (四公里) 長的單行道,沿途有上瀑布 (Upper Falls)、下瀑布 (Lower Falls)、展望點 (Lookout Point)、格蘭點 (Grand Point) 、以及靈感點 (Inspiration Point) 五個景點。南緣道路 (South Rim Drive) 則有湯姆叔叔小徑 (Uncle Tom's Trail) 與藝術家點 (Artist Point) 通向黃石的大峽谷 (Grand Canyon) 和下瀑布 (Lower Falls)。我們來到此地的時候,因為考慮日照的角度,所以直接先到南緣步道,然後再繞到北緣步道,欣賞峽谷壯麗的風光。

站在藝術家點 (Artist Point) 往西望,整個下瀑布(高 308 英呎)、川流而過黃石河峽谷盡入眼底。此刻,終於明瞭黃石為何叫黃石。形成峽谷的火山岩 (Rhyolite) 所呈現的顏色,就屬於黃色系。白色絲緞般的流水,和黃色的峽谷看起來好不真實,反而像是博物館中的古畫。黃石河的兩側形成了黃石大峽谷,因為岩壁含有大量的硫磺和石灰岩,顏色為焦黃狀。到了此處,也同時能解答一些疑問:為什麼此地稱為「黃石」公園,這也是黃石國家公園名字的由來。

我們在湯姆大叔停車場 (Uncle Tom’s Parking Area) 停下,尋找可以近距離觀看上、下瀑布的道路。由湯姆叔叔小徑 (Uncle Tom's Trail) 走近黃石大峽谷,首先映入眼簾的是上層瀑布 (Upper Fall) 的壯麗景觀,氣勢非常豪邁;沿著峽谷的峭壁邊緣小徑向下游走,旁邊有瞭望台望向對岸的水晶瀑布的遠景。水晶瀑布(Crystal Falls)就在下層瀑布和上層瀑布之間,豐水期是最好的觀賞時期。再行還有一條陡峭的小路傾鈄向下,通向一個更棒的景點。這就是湯姆大叔小徑 (Uncle Tom’s Trail),是 1890 年由湯姆查理森 (Tom Richardson) 所建造的木梯,懸空延著崖邊而下,最能體驗下瀑布的飛瀉壯景。

沿著湯姆大叔小徑 (Uncle Tom's Trail) 往下走,大約走了三百多級階梯,終於十分驚險的抵達黃石下瀑布,短短六百公尺的階梯路徑,落差高達一百八十公尺。仰視黃石下瀑布,氣勢更洶湧澎湃。瀑布急流跌落深谷發出淙淙巨響,大自然深不可測的力量,震撼人心。沒想到回程才是真正的考驗,照片上看起來樓梯很陡對吧?告訴大家,實際上是真的很陡啦!整路向上的樓梯,雖然有些地方設有椅子讓人休息,但是都坐滿了人,所以我們想休息的時候只好坐在階梯上,或是假裝拍照取景,藉機喘口氣。

由南緣步道回頭,開上橫跨黃石河的小橋,橋旁的河道有個小落差,像條精緻的小瀑布。跨橋繞到北緣步道,續往前行,路牌顯示右面的小路通往上層瀑布 (Upper Fall) ,續走約三分鐘,路的盡頭是個長形的停車場,停好了車,沿小路往裡走,左邊是一瀉千尺的懸崖,右邊是陡峭山坡;懸崖的一面,樹影婆娑間,看到了黃石大峽谷的上層瀑布 (Upper Fall)。雖然剛在南緣步道那邊看過上層瀑布 (Upper Fall) ,不同的角度仍有不同的可觀之處。

隨北緣步道路牌右轉,路牌顯示右面的小路通往下層瀑布 (Lower Fall) 。小路上走約一分鐘,一段無樹阻擋視線的空間,稍作回頭,谷中出現一幅超美的畫面,看到的第一個反應是嘩然驚嘆!一條大瀑布從谷口直衝而下,沖出漫山水氣,除了使人領略雄偉的落瀑之外,還有霓虹相伴的秀緻;兩種反差,竟可融和一體。

北緣步道往前一百公尺,沿左邊石梯往下只二十來級,便到一處平地,名曰展望點 (Lookout Point) 。這裡正對瀑布亦有壯麗景觀。由於火山爆發的衝擊,雨水長期沖刷的侵蝕以及在寒風中天長日久的吹襲下,火成岩被切割得寸草不生,峽壁被浸染成黃、橙、棕、褐等瑰麗的色彩。觀景台就在平地邊上,位置正是大峽谷中間,整條峽谷,盡收眼簾,展望點 (Lookout Point) 的稱號實至名歸。

順勢推移來到格蘭點 (Grand Point) ,此處遙望對山只約幾百公尺,只有一個險字可以形容。谷深數百公尺,黃石河經千萬年的流動,經歷風霜雨雪天長地久,把谷坡侵蝕成奇形怪狀,一個個塔形土堆,分佈坡上,高矮胖瘦、方角尖圓,彷似群魔聚,又若眾仙臨。

沿北緣步道到底,來到靈感點 (Inspiration Point) 。凝望眼前巍然矗立的巨石,大塊鋪開來,氣象萬千,俯視深邃而筆直的峭壁,令人驚心動魄。形成峽谷岩壁的玫瑰色火成岩,為這看似粗獷的地方帶來一點溫柔氣息。在燦爛陽光照耀下,出現黃、橘、紅、紫、白、黑等美麗色彩,光彩奪目,令人著迷;大自然鬼斧神工的巨作,真是不可思議的神奇。

晚上我們住在峽谷村 (Canyon Village) 的小木屋,一到達櫃台,大家就很開心地把行李拖進去。後來才發現小木屋是在旅館大廳後面,還得再把行李塞回車廂裡,然後再開去小木屋前停車。晚上我們就在小巧可愛的房間裡面煮泡麵當晚餐,讓氣勢磅礡的峽谷與澎湃奔騰深淵的瀑布,伴著我們入夢。


延伸閱讀:
官方網站:http://www.nps.gov/yell/planyourvisit/index.htm
參考網站:http://en.wikipedia.org/wiki/Grand_Canyon_of_the_Yellowstone
參考網站:http://en.wikipedia.org/wiki/Yellowstone_Falls
參考地圖:http://wikimapia.org/87224
互動地圖:http://www.nps.gov/archive/yell/interactivemap/index.htm
















上層瀑布 (Upper Fall)。



上層瀑布 (Upper Fall)。



水晶瀑布 (Crystal Fall)。



水晶瀑布 (Crystal Fall)。



水晶瀑布 (Crystal Fall)。






























停車場路旁被撞的轎車。























































 


黃石國家公園醉人絢彩天地遊《目次》
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美國愛達荷州  蒙特皮立小鎮 (Montepelier)  體驗西部拓荒者的艱辛歷程
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美國懷俄明州  自由小鎮 (Freedom)  地跨二州被柏油路一分為二的小鎮
美國懷俄明州  傑克森小鎮 (Jackson)  進入黃石公園南方的門戶
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美國懷俄明州  大堤塘國家公園  珍妮湖 (Jenny Lake)、隱藏瀑布 (Hidden Falls)
美國懷俄明州  大堤塘國家公園  訊號山 (Signal Mountain)、傑克森湖堤壩展望點 (Jackson Lake Dam Overlook)
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美國懷俄明州  黃石國家公園  黃石公園南口、路易斯河 (Lewis River)
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美國懷俄明州  黃石國家公園  大峽谷 (Grand Canyon)
美國懷俄明州  黃石國家公園  高塔瀑布 (Tower Falls)、羅斯福小屋 (Roosevelt Lodge)、石化樹 (Petrified Tree)
美國懷俄明州  黃石國家公園  長毛象 (Mammoth) 溫泉區
美國懷俄明州  黃石國家公園  諾里斯間歇泉盆地 (Norris Geyser Basin)
美國懷俄明州  黃石國家公園  黃石公園的「間歇泉」(Geyser)
美國懷俄明州  黃石國家公園  黃石公園的森林大浩劫
美國懷俄明州  黃石國家公園  火洞峽谷路 (Firehole Canyon Drive) 與火洞湖路 (Firehole Lake Drive)
美國懷俄明州  黃石國家公園  老忠實 (Old Faithful) 與上間歇泉盆地 (Upper Geyser Basin)
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黃石國家公園醉人絢彩天地遊 《結語》

 

 

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