美國懷俄明州黃石國家公園 長毛象 (Mammoth) 溫泉區

位於黃石公園西北方的長毛象 (Mammoth) 溫泉區,是黃石國家公園管理總部的所在地,以石灰岩地形「長毛象溫泉」(Mammoth Hot Springs) 聞名。溫泉所形成的雪白及暗黃台階,有如梯田一般。當熱溫泉自石灰岩層中湧出,熱水便將構成石灰岩裡的碳酸鈣溶解於水中,當流出地表的水冷卻後,水中的碳酸鈣又凝結而沈積成石灰平台。當地下的出水孔被堆積物阻塞後,泉水便又流向其它出口,而形成另一個平台。平台中沈積的泉水,受到的藻類微生物活動的影響,遂形成了黃、白、褐等色,層層堆疊就形成『石灰華階』。

長毛象 (Mammoth) 溫泉區可分為:上台地 (Upper Terraces) 及下台地 (Lower Terraces)。汽車可開至上台地,觀賞「新高地溫泉」(New Highland Spring),它是典型的不穩定溫泉, 1950 年起,溫泉不斷流出,流出了許多的水道,使得附近樹木逐漸死亡,如今只剩下樹幹殘骸還豎立在原地。其它景觀如:Orange Spring、Bath Lake、White Elephant Back Terrace、以及 Angel Terrace 等。

下台地米娜娃溫泉 (Minerva Spring) 水溫約 72℃,曾有一段時期幾呈乾涸狀態,但從 1951 年起熱泉又開始活動,故多年後再前往參觀時又是不同面貌。在山坡底處,著名的岩石柱「自由帽」(Liberty Cap),高約十一公尺,其狀似法國革命戰爭時期,愛國戰士所戴的帽子而取名。它是熱泉活動的沉積物,熱泉經過多年活動,逐漸冷卻、乾涸所堆積而成的岩石柱。其它景觀如:Canary Spring、Jupiter Spring、以及 Opal Terrace 等。

長毛象 (Mammoth) 溫泉區雖然規模很大,但參觀下來,並不怎麼費時費力,上台地路 (Upper Terrace Drive) 及下台地 (Lower Terraces) 皆有眾多的木板步道可以探索這些階地。 溫泉區內大小不等的池子,就像串起來的珠子,層層疊疊逶迤而下,形成彩池群落。大者數百平方米,小者如盆,如碟。各池形狀不一,如月如扇,如荷花,如柳葉,無一雷同。池底和池壁的基調色乳白和淡黃,流水緩緩地從上面淌過,看上去似有似無。

由於池堤低矮,池中的水大都深不盈寸,汪汪池水漫溢,遠遠看去,宛如片片碧玉盤。彩池間、斷崖處、不時可見到鈣化瀑布。千層碧水自岩坎上飛瀉而下,形成數十道梯形瀑布。有的如珍珠斷線,有的似水簾高掛,姿態萬千。令人讚嘆造物者之神奇。

世界上只有少數幾個地方,有與長毛象 (Mammoth) 溫泉區相似的景觀,其中包括土耳其的著名旅遊景點棉堡,以及中國四川黃龍。白色的岩石遍佈山壁,就如藹藹白雪般,我們在夏天拜訪,但在艷陽下看到這白雪的景象,又像漫步在棉花般的雲端,真的是很特殊的經驗呢!


延伸閱讀:
官方網站:http://www.nps.gov/yell/planyourvisit/index.htm
參考網站:http://en.wikipedia.org/wiki/Geothermal_areas_of_Yellowstone
參考網站:http://en.wikipedia.org/wiki/Fort_Yellowstone
參考地圖:http://wikimapia.org/1439191
互動地圖:http://www.nps.gov/archive/yell/interactivemap/index.htm



  



白象背高台 (White Elephant Back Terrace) 真的非常像一隻大象的背。




天使高台 (Angel Terrace),這裡本來已經乾涸到碎裂好幾十年了,沒想到 1985 年又活過來了,大自然真是太神奇了。



大量的石灰隨著泉水沉積,形成黃、褐、白的不同顏色的花紋,在陽光照射下非常漂亮。



金絲雀溫泉 (Canary Spring) 這裡有清涼的樹蔭,舒服的板凳,淙淙的水聲,自然的美景,真是再享受不過了。





這塊沿著地形起伏的石灰梯田,在陽光下閃耀著,非常漂亮,只不過反射到有點讓人會睜不開眼哩!



New Blue Spring:我們覺得整個黃石中最美的溫泉非它莫屬,是典型的階梯形溫泉,解說上說它時而活躍,時而死寂,一年內會有多次改變。幸運的我們看到的一定是最活躍的時候,才會如此典雅、秀麗。






這裡是由許多高台形成的階梯狀溫泉,很漂亮,和之前幾區的型態和美感都不同。



從梯田的邊緣可以明顯可見「熱水與當地地質」曾經產生的化學變化。





這不是雪啦!這是石灰梯田!



















這已經是在比較下游靠近停車場的地質,但這一區整片都是同樣碳酸鈣化的地質。













遠眺長毛象 (Mammoth) 溫泉區。



遠眺長毛象 (Mammoth) 溫泉區。


 


黃石國家公園醉人絢彩天地遊《目次》
美國猶他州  鹽湖城機場 (Salt Lake City Airport)  美西各國家公園的門戶
美國猶他州  羅根市 (Logan)  猶他州立大學 (Utah State University)
美國猶他州  熊湖 (Bear Lake)  變幻多彩湖水雕塑的隱藏寶石
美國愛達荷州  巴黎小鎮 (Paris)  摩門教拓荒者開創的純淨小鎮
美國愛達荷州  蒙特皮立小鎮 (Montepelier)  體驗西部拓荒者的艱辛歷程
美國愛達荷州  蘇打溫泉小鎮 (Soda Springs)  美國唯一人工開鑿的間歇泉
美國懷俄明州  自由小鎮 (Freedom)  地跨二州被柏油路一分為二的小鎮
美國懷俄明州  傑克森小鎮 (Jackson)  進入黃石公園南方的門戶
美國懷俄明州  大堤塘國家公園  門諾渡船頭 (Menor's Ferry)、耶穌變容教堂 (Chapel of the Transfiguration)
美國懷俄明州  大堤塘國家公園  珍妮湖 (Jenny Lake)、隱藏瀑布 (Hidden Falls)
美國懷俄明州  大堤塘國家公園  訊號山 (Signal Mountain)、傑克森湖堤壩展望點 (Jackson Lake Dam Overlook)
美國懷俄明州  大堤塘國家公園  寇特灣遊客中心 (Colter Bay Visitor Centor)、印地安藝術博物館
美國懷俄明州  黃石國家公園  黃石公園南口、路易斯河 (Lewis River)
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美國懷俄明州  黃石國家公園  橋灣 (Bridge Bay)、湖村 (Lake Village)、與釣魚橋 (Fishing Bridge)
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美國懷俄明州  黃石國家公園  大峽谷 (Grand Canyon)
美國懷俄明州  黃石國家公園  高塔瀑布 (Tower Falls)、羅斯福小屋 (Roosevelt Lodge)、石化樹 (Petrified Tree)
美國懷俄明州  黃石國家公園  長毛象 (Mammoth) 溫泉區
美國懷俄明州  黃石國家公園  諾里斯間歇泉盆地 (Norris Geyser Basin)
美國懷俄明州  黃石國家公園  黃石公園的「間歇泉」(Geyser)
美國懷俄明州  黃石國家公園  黃石公園的森林大浩劫
美國懷俄明州  黃石國家公園  火洞峽谷路 (Firehole Canyon Drive) 與火洞湖路 (Firehole Lake Drive)
美國懷俄明州  黃石國家公園  老忠實 (Old Faithful) 與上間歇泉盆地 (Upper Geyser Basin)
美國蒙大拿州  西黃石小鎮 (West Yellowstone)  黃石公園西口的前哨站與補充站
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美國愛達荷州  愛達荷瀑布市  蛇河綠帶 (Snake River Green Belt)  水壩所形成的獨特斜角人造瀑布景觀
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美國愛達荷州  愛達荷瀑布市  大堤塘購物中心 (Grand Teton Mall)  猶如林蔭道上閒逛的舒適愜意
美國愛達荷州  波卡特洛市 (Pocatello)  愛達荷州東南部最大的城市
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黃石國家公園醉人絢彩天地遊 《結語》

 

 

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